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天问?探路火星|美国火星探测:成果丰硕,依然领跑_
发布日期:2020-07-25 05:41   来源:未知   阅读:

【编者按】

7月23日,中国“天问一号”火星探测器顺利入轨,开始奔赴火星。

今年是火星探测的大年,阿联酋、中国、美国三国将先后向火星发射探测器。作为离地球较近且环境最相似的星球,火星一直是人类深空探测的热点,尤其是冷战结束后,火星探测不再是美苏的专利,越来越多的国家加入这一行列。接下来,澎湃新闻(www.thepaper.cn)推出系列文章,呈现各国或组织火星探测的现状及未来。

美国在火星探测领域可谓一骑绝尘,继“好奇”号火星车、“美文”号轨道器和“洞察”号着陆器后,“毅力”号火星车将在7月30日发射,踏上奔向火星的征程。“毅力”号火星车之后,美国宇航局局还将进一步实施火星取样返回项目,这将是人类火星探测历史上的空前壮举。

火星探测,美国独大

美苏冷战时期开展航天竞赛,载人登月美国大获全胜,行星探测美国也大占优势。火星探测领域,美国的“水手”9号率先进入火星轨道,“海盗”1和“海盗”2号先后着陆成功,取得了丰硕的探测成果。冷战结束后,我们熟知的“勇气”号和“机遇”号火星车也是收获颇丰,“火星勘测轨道器”(MRO)还拍摄了高清图。

目前,美国2001年发射的“火星奥德赛”和“火星勘测轨道器”仍在发挥余热,其中“火星奥德赛”仪器用于探测火星表面物质成分,发现火星可能有水,它现在继续作为火星着陆器和火星车的通信中继站,“勇气”号和“机遇”号火星车的数据主要就是通过它中继传回地球。

“毅力”号计划在7月30日发射

“火星勘测轨道器”最核心的载荷是高分辨率相机,拍摄火星表面时分辨率最高可达0.3米,它拍摄了火星大量高分辨率照片,不仅找到了火星表面存在液态水的证据,而且找到了欧空局着陆失败的“小猎犬”2和“夏帕雷利”号着陆器,它的通信中继能力也有很大提高,是现在“好奇”号火星车通信中继的绝对主力。美国最新发射的“美文”号轨道器运行了7年时间,它专注观测火星大气尤其是大气逃逸现象,研究火星大气逃逸流失的情况和机制,此外也具备通信中继能力。

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